Microsoft-presentatie zaait verwarring: haalt het woke wit voetje of helpt het slechtzienden?

Microsoft-presentatie zaait verwarring: haalt het woke wit voetje of helpt het slechtzienden?

“Ik ben Natalia Godyla. Een Kaukasische vrouw met een bril en lang blond haar. Spreek me aan met zij/haar.” Haar collega Seth Juarez: “Ik ben een lange Latinoman met een blauw shirt en kaki broek.” Veel mensen uiten hun ongeloof bij het zien van presentaties tijdens de ‘Microsoft Ignite‘ bijeenkomt van begin november. Medewerkers stelden zich voor aan de hand van afkomst en uiterlijke kenmerken, om vervolgens in een moeite door aan te geven waar ze staan in een fluide genderspectrum.

Op de conferentie van Microsoft gaven medewerkers hun visie op het bedrijf en presenteerden nieuwe producten en technologische ontwikkelingen. Opvallend was de nadruk van de medewerkers op zaken zoals geslacht, afkomst en uiterlijke kenmerken.

Nadat marketingmanager Godyla zichzelf had geintroduceerd, gaf ze het woord aan haar collega Nic Fillingham. “Hoi allemaal, ik ben een Kaukasische man met bril en baard en wordt aangesproken met hij/hem.”

Op Twitter reageren mensen voornamelijk verbaasd en afkeurend. Techjournalist en ondernemer Alexander Klöpping: ‘Wat gebeurt hier…’ Ewald Kegel lijkt een dwingende bedrijfsetiquette waar te nemen en zegt: ‘Blij dat ik aan de ‘bedrijfscultuur’ heb kunnen ontsnappen.’ Lomez vindt het zo overdreven dat hij opmerkt: ‘Het is moeilijk te geloven dat dit geen satirische sketch is van Microsoft.’

Fillingham zelf reageerde ook op de ophef rond de video’s. Hij verdedigde de expliciet beschrijvende introductie: ‘We doen dit voor de visueel gehandicapten. Door ons zo te omschrijven kunnen zij de verschillende sprekers hopelijk beter van elkaar onderscheiden en zich inbeelden hoe de spreker er mogelijk uitziet.’

De introductie van zijn collega Alison Weins valt met de opmerking van Fillingham in gedachten beter te begrijpen: ‘Hoi, ik ben Allison Weins, senior programmamanager bij Microsoft. Ik ben een Aziatsische, witte vrouw met donkerbruin haar en draag een rode blouse zonder mouwen.’

Woke

Er valt misschien iets voor te zeggen om jezelf te omschrijven zoals de medewerkers van Microsoft deden. Maar zou het ook anders kunnen, vragen sommigen zich af: ‘Ik heb altijd een grote lach op mijn gezicht, dat past goed bij mijn grote ogen,’ of: ‘Ik heb een mooie rode jurk aan, want ik kleed me graag als prinses.’ Of zoals Ricardo Magalhães opmerkt: ‘Waarom zegt hij (Fillingham, red.) niet dat hij een hanenkam heeft?’ Ook daar zouden visueel gehandicapte mensen mee geholpen kunnen zijn.

De kritiek is dat de medewerkers bij het voorstellen vooral hun etniciteit en geslacht lijken te benadrukken. Ze geven ook expliciet aan hoe ze aangesproken willen worden (‘spreek me aan met zij/haar’) qua gender. Impliciet laten ze daarmee zien dat zij zelf andere mensen aanspreken zoals die persoon zelf aangesproken wíl worden: hij/zij/het, of als mens/vrouw/man. Het (afgedwongen) gebruik van specifieke persoonlijke voornaamwoorden is voor sommige mensen een heet hangijzer.

De wijze waarop de medewerkers zich introduceren irriteert sommige mensen. Met de nadruk op zaken sekse(tolerantie), etniciteit en uiterlijke kenmerken brengen ze zichzelf als persoon terug tot ‘een knooppunt van identiteiten’, zoals het in Woke-termen heet. Daniel Coffin vindt die zaken echter maar oppervlakkig en niet van wezenlijk belang: ‘Het is echt van de gekke dat mensen zich zo presenteren. Alsof het ook maar iets waardevols over henzelf zegt.’

Snoqualme en Tulalip

Weins staat ook uitgebreid stil bij de inheemse achtergrond van het land waarop de Microsoft Campus gevestigd is: “We erkennen dat het terrein van de Microsoft Campus sinds mensenheugenis bewoond werd door de Sammamish, Duwamish, Snoqualmie, Suquamish, Muckleshoot, Snohomish, Tulalip en andere kustvolken. Mensen die er nog steeds zijn, en nog steeds hun erfgoed eren en aan de wereld tonen.”

Podcastmaker Jothan JK Morris ziet de opmerking van Weins als goedkoop scoren. Het bedrijf toont weliswaar aan zich bewust te zijn de vruchten te plukken van kolonisatie uit het verleden, maar koppelt het niet aan concrete actie: ‘Ik snap de opmerking over het land niet. Als je weet dat het land die mensen toebehoort, waarom geef je het dan niet terug?’

Psycholoog en publiek intellectueel Jordan Peterson staat op Twitter kort maar krachtig bij stil bij het optreden van de techgigant: ‘Mijn God. Microsoft.’

Auteur en wetenschapper Sam Harris geeft aan dat hij heeft begrepen dat de presentatie slechtziende mensen van dienst is. Maar het komt volgens hem toch heel anders over: ‘Wat de intenties ook zijn, dit maakt van Microsoft het Cirque du Soleil van Woke.’

 

Logo
Ons nieuws en interviews worden mogelijk gemaakt door onze leden. Help ons mee en word ook lid!
Word lid
Al vanaf €10 p/m
Reacties
Kruip aan de bar en klets mee over dit artikel en het dossier Archief.

Lees onze huisregels ook even. Wilt u ook meediscussiëren maar bent u nog geen lid? Meld u dan hier aan en geniet van alle voordelen.

Abonneer
Laat het weten als er
0 Reacties
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties
De nieuwsbrief met nieuws dat je nergens anders leest.